Diferencia entre la artritis y la osteoporosis

Tanto la artritis como la osteoporosis pueden afectar a las personas mayores, pero muchos no conocen cuál es la diferencia entre los dos. En pocas palabras, la diferencia es que la osteoporosis afecta a los huesos, mientras que la artritis afecta las articulaciones y el tejido circundante. Sin embargo, esto es una simplificación excesiva y hay muchas otras características de las enfermedades que son similares, así como diferentes.

Qué es la artritis

Diferencia entre la artritis y la osteoporosis

La artritis afecta las articulaciones, que son las áreas donde dos huesos se unen. Esto incluye las rodillas, las caderas, los dedos de los pies, los dedos de las manos y las muñecas. Hay dos tipos principales de artritis: osteoartritis y la artritis reumatoide. A continuación, una explicación de cada tipo:

La osteoartritis

Esta es la forma más común de artritis y es consecuencia de su uso excesivo, lo que causa daño a la articulación. Se ve con más frecuencia en las manos, las caderas, las rodillas, la espalda baja y el cuello y puede ser causada ​​por la realización de tareas repetitivas o el sobrepeso. El cartílago se vuelve más fino en el extremo de los huesos en la articulación, lo que hace que se vuelva dolorosa. El tratamiento puede variar desde la medicina tópica o medicamento oral hasta la cirugía de reemplazo articular. La cirugía por lo general ocurre con las grandes articulaciones como la cadera o la rodilla.

La artritis reumatoide

Esta enfermedad es una enfermedad inflamatoria autoinmune donde el cuerpo ataca sus propios tejidos sanos. Este tipo de artritis por lo general afecta las manos, los codos, los hombros, las rodillas, los tobillos y los pies. La artritis reumatoide causa inflamación, hinchazón, y un movimiento restringido, junto con otros síntomas normalmente no asociados con la artritis. Esto puede incluir fiebre, pérdida de peso y anemia, entre otros síntomas.

Qué es la osteoporosis

Con la osteoporosis, los huesos pierden su densidad y se vuelven más frágiles. Una persona mayor con osteoporosis tiene unos huesos que son más propensos a romperse como resultado de las actividades cotidianas en comparación con una persona mayor que no tiene la enfermedad. La osteoporosis puede resultar en una pérdida de altura y dolor de espalda e incluso puede hacer que sea difícil o imposible caminar para la persona.

La osteoporosis puede progresar durante muchos años sin ser detectados sus síntomas y por lo general sólo es descubierta después de una fractura. Una prueba de densidad ósea se puede realizar para determinar si la persona tiene osteoporosis. No se puede curar, pero el tratamiento puede retrasar la progresión de la enfermedad.

Artritis y Osteoporosis

Una dieta saludable con calcio y vitamina D puede ayudar a prevenir la osteoporosis, junto con la reducción de los factores de riesgo controlables. Los factores de riesgo para el desarrollo de la osteoporosis incluyen:

  • Antecedentes familiares.
  • Cuerpo delgado o pequeño.
  • Menopausia temprana.
  • Bajo consumo de calcio.
  • Estar inactivo.
  • Fumar.
  • Alto consumo de alcohol.

Si bien algunos de estos factores de riesgo no se pueden controlar, otros de ellos dependen en gran medida del estilo de vida de cada persona. Las personas pueden hacer un cambio de estilo de vida y una dieta saludable con ejercicio de carga para prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad.

En qué son diferentes artritis y osteoporosis

Si bien los términos osteoartritis y osteoporosis pueden parecer similares, son enfermedades muy diferentes. Ambas son diagnosticadas y tratadas de manera diferente. Las personas con osteoartritis pueden requerir un tratamiento para el dolor para hacer frente a su enfermedad, mientras que a menudo las personas con osteoporosis pueden no tener dolor a menos que hayan tenido una fractura.

Tanto para la osteoartritis como para la osteoporosis se recomienda hacer ejercicio, especialmente el estiramiento, fortalecimiento y ejercicios de rango de movimiento. Las personas con osteoporosis deben evitar las actividades que requieren doblarse hacia adelante o girar, y no deben levantar pesos pesados​​. Ejercicios aeróbicos de bajo impacto, la natación y el yoga son buenas opciones para el ejercicio en personas con alguna de estas enfermedades.

Los servicios de Atención Domiciliaria pueden ayudar a las personas que han sido diagnosticados con la enfermedad, aunque solo sea para animarlos a hacer más ejercicio. Pueden sugerirles salir a caminar y acompañar a la persona para evitar caídas. Para las personas mayores con osteoporosis, los médicos pueden cocinar comidas saludables que cuentan con la cantidad recomendada de calcio y vitamina D.

Muchas tareas pueden llegar a ser más difíciles para la persona que tiene osteoartritis. Puede que no sean capaces de subir escaleras o entrar en una bañera sin ayuda. Pueden necesitar cambios en sus casa con el fin de hacerla más segura, como la eliminación de las alfombras y proporcionar objetos robustos para que se aferren durante los recorridos.

La osteoporosis puede requerir un cambio en los hábitos, también. Es necesario eliminar los elementos que constituyen una amenaza para la caída. La iluminación adecuada puede ayudar a la persona a ver a dónde va, y es posible que necesite una luz durante la noche por si se levantan.